Wat is Bitcoin?

Bitcoin is de moeder aller cryptocurrencies, de munt waarmee de cryptorevolutie begon. In 2008 werd onder het pseudoniem Satoshi Nakamoto de Bitcoin white paper gepubliceerd en daarna is het snel gegaan. Op 3 januari 2009 ging het Bitcoin-netwerk live en werd het eerste block gemined door Nakamoto zelf, voor een beloning van 50 bitcoins. Hoewel het concept van een decentrale cryptocurrency al in 1998 voor het eerst werd beschreven door Wei Dai, werd Bitcoin hiermee de eerste succesvolle toepassing van het concept.

Het bijzondere aan Bitcoin is dat het voor het eerste in de geschiedenis mogelijk was om een stukje digitale waarde over te dragen, zonder daar een tussenpersoon voor nodig te hebben. Het lastige aan de overdracht van iets digitaals is dat het in principe eindeloos gekopieerd kan worden. Om een succesvol digitaal betalingssysteem te bouwen, moet je dus een oplossing verzinnen voor het probleem dat de digitale valuta simpelweg gekopieerd en dubbel uitgegeven kan worden. De huidige oplossing van dit probleem is het inbouwen van een centrale autoriteit die de transacties verwerkt en controleert. De zwakte daarvan is dat je altijd bent aangewezen op het element van vertrouwen, de centrale autoriteit heeft in feite alle macht.

Bitcoin haalt het element vertrouwen uit de formule en is een protocol waarbij de transacties verwerkt worden op basis van wiskunde. Een systeem dat berust op vertrouwen is niet per definitie verkeerd, maar het zorgt wel voor kwetsbaarheden. Het systeem is zo betrouwbaar als de mate van integriteit van de mensen die het in stand houden. De geschiedenis heeft meerdere malen uitgewezen dat mensen gevoelig zijn voor financiële prikkels. Het Bitcoin-protocol haalt deze zwakte uit het systeem en zorgt voor een scheiding van het monetaire systeem en financiële instellingen. Met de cryptorevolutie, onder leiding van Bitcoin, zou het monetaire systeem er over een paar jaar wel eens heel anders uit kunnen zien! Daarmee is Bitcoin meer dan een digitale munteenheid, Bitcoin staat voor financiële vrijheid, soevereiniteit. Die gedachte komt ook sterk terug in de missie en visie van SATOS, heb je meteen de verklaring voor onze gekke naam!

Waarom zou ik bitcoin kopen?

De Bitcoin koers staat erom bekend grote schommelingen door te maken en kan dagelijks met honderden euro’s omhoog of omlaag springen. Je kunt er in korte tijd veel geld mee verdienen, maar ook aan verliezen. Het is dus goed om je van tevoren in te lezen en je bewust te worden van de risico’s die je loopt het met investeren in een cryptocurrency als bitcoin. Behalve de hevige koersschommelingen is bitcoin een interessante investering omdat het de meest bekende en grootste cryptocurrency ter wereld is. De munt kent een enorm netwerk van gebruikers en blijft de concurrentie ook op het gebied van decentralisatie ruimschoots voor. Er zijn op het internet heel veel redenen te vinden waarom mensen bitcoin kopen en bitcoin verkopen, maar het belangrijkste is om goed onderzoek te doen voordat je in de wereld van de cryptocurrencies stapt. Het lezen van dit soort artikelen is de perfecte eerste stap in de goede richting!

Wie heeft Bitcoin bedacht?

De persoon achter het pseudoniem Satoshi Nakamoto is misschien wel het grootste digitale mysterie van deze tijd. In 2008 werd onder dit pseudoniem de Bitcoin white paper gepubliceerd en tot op de dag van vandaag is zijn, haar of hun identiteit onbekend gebleven. Er zijn in de tussentijd veel mensen geweest die claimden achter het pseudoniem te zitten en de bedenker van Bitcoin te zijn, maar tot nu toe heeft niemand dit nog kunnen bewijzen. Er is ook een argument voor te verzinnen dat het een goede zaak is dat we nog geen idee hebben over de identiteit van Satoshi Nakamoto. Het onthullen van zijn of haar identiteit zou voor grote politieke en economische problemen voor Bitcoin kunnen zorgen. Een aanwijsbare leider zou bijvoorbeeld ten koste kunnen gaan van de democratische functie van een decentrale digitale munt.

Als je er verder over nadenkt past het mysterie rondom de identiteit van Satoshi perfect bij de idealen die ten grondslag liggen aan Bitcoin. De digitale munt werd gepresenteerd in het midden van de economische crisis die de hele financiële wereld in haar greep hield. In 2008 beklom Satoshi het podium met de white paper, niet veel later lanceerde het netwerk en in 2011 verdween hij alweer van het toneel. Met dit korte optreden heeft de persoon achter het pseudoniem de wereld een instrument aangereikt waarmee de machtsverhoudingen flink op de schop kunnen gaan. De democratisering van ons geld, een niet te stoppen digitale munteenheid.

Wat is de geschiedenis van Bitcoin?

Het verhaal achter de eerste succesvolle decentrale cryptocurrency begon in 2008 met het publiceren van de Bitcoin white paper door Satoshi Nakamoto. In deze publicatie werd Bitcoin beschreven als een peer-to-peer elektronisch geldsysteem; een betere beschrijving is er eigenlijk niet. Zonder gebruik te hoeven maken van tussenpersonen kunnen bitcoins worden overgedragen alsof het gaat om de overdracht van fysieke muntstukken.

Het is wellicht interessant om te vermelden dat Bitcoin niet de eerste poging was om een digitale munteenheid te ontwikkelen. Al in 1983 kwam computerwetenschapper David Chaum met Ecash, een op cryptografie gebaseerde vorm van elektronisch geld. Erg succesvol was dit niet aangezien het weinig gebruikt werd en het bedrijf in 1998 failliet ging. Volgens Chaum had dit alles te maken met het gebrek aan besef over het belang van privacy van de gemiddelde internetgebruiker in die tijd.   

Slechts een paar maanden na het publiceren van de white paper kwam Satoshi al met de eerste versie van de software en ging het netwerk live. Op 3 januari 2009, ondertussen al meer dan tien jaar geleden, werd het eerste block gemined door Satoshi voor een beloning van 50 bitcoins. Vanaf de publicatie van de white paper werkte Satoshi samen met een groep ontwikkelaars aan de opbouw van het protocol, tot hij zonder verdere aankondiging in 2011 van het toneel verdween.

Hoe werkt Bitcoin?

Eerder in dit artikel hebben we al besproken dat Bitcoin de eerste succesvolle toepassing is van een protocol dat het mogelijk maakt om digitaal waarde over te dragen zonder tussenpersoon. Dat is best bijzonder omdat de overdracht van digitale objecten zonder tussenpersoon een aantal problemen op kan leveren. Dit is het beste uit te leggen aan de hand van een voorbeeld.

Stel dat we op een warme zomerdag op een bankje in het park zitten. In mijn tas heb ik twee appels bij me en omdat ik in een gulle bui ben besluit ik dat jij er eentje mag hebben. Ik geef één van mijn appels aan jou. Nu jij de appel in handen hebt, weet je zeker dat deze specifieke appel van jou is en jij er in principe mee kunt doen wat je wilt. Ik kan geen macht meer uitoefenen over de appel.

Nu veranderen we de situatie een klein beetje. We zitten nog steeds op een parkbankje, maar nu in een virtuele wereld. In mijn virtuele rugtas heb ik twee digitale appels en ik besluit om één van de appels aan jou te geven. Hoe weet jij nu zeker dat ik jou geen kopie van de digitale appel heb gegeven? Misschien heb ik vlak voor onze transactie wel 100 verschillende kopieën van de digitale appel gemaakt en deze aan iedereen uitgedeeld. In dat geval zou het geven van de digitale appel helemaal niet zo speciaal meer zijn. Met het weggeven van digitale appels is dit niet heel problematisch, maar je kunt je voorstellen dat het met transacties van digitaal geld voor onzekerheid en grote problemen kan zorgen.

Momenteel lossen we dit probleem op door een centrale autoriteit aan te wijzen of in te bouwen die bijhoudt hoeveel digitale appels iedereen in eigendom heeft. Deze autoriteit kan vervolgens bij iedere transactie controleren of ik daadwerkelijk de eigendom van een digitale appel heb. Hetzelfde probleem speelt natuurlijk in de financiële wereld, waardoor we aangewezen zijn op banken en andere tussenpersonen die onze transacties controleren en in feite alle macht hebben. Met één druk op de knop kunnen deze autoriteiten 1000 nieuwe appels (of euro’s) maken. Zoals je uit dit voorbeeld wellicht begrijpt, is het versturen van een digitale appel een stuk lastiger dan het overdragen van een fysieke appel.

Nu we een schets hebben gemaakt van het probleem van de overdracht van digitale waarde, is het tijd voor de door Bitcoin geboden oplossing. Want wat nu als we het eigendomsregister van de digitale appels niet bij één centrale autoriteit neerleggen, maar beschikbaar maken voor iedereen? Iedereen kan meedoen met het controleren en valideren van transacties van digitale appels.

Door het eigendomsregister te verdelen over meerdere personen, decentralisatie, zijn we niet langer afhankelijk van één centrale autoriteit. We hoeven niet meer al ons vertrouwen te stoppen in deze centrale autoriteit. Door iedereen te laten deelnemen kunnen we elkaar controleren en pas een digitale appel laten versturen als meer dan 50% van de deelnemers akkoord is met de transactie. Het controleren van de transacties kost natuurlijk wel tijd en geld, daarom ontvangen deelnemers aan het validatieproces een beloning in de vorm van nieuwe digitale appels. Deze beloning is tevens de enige manier waarop er nieuwe digitale appels kunnen ontstaan. Het is dus niet mogelijk voor één centrale autoriteit om eigenhandig transacties door te voeren of nieuwe digitale appels te creëren. Om een verandering in het eigendomsregister door te voeren moet meer dan 50% van het netwerk het eens zijn met de verandering.

Dit is een zwaar versimpelde uitleg van hoe het Bitcoin-protocol werkt, maar vervang de digitale appels voor bitcoins en je hebt een aardig begrip van de werking van Bitcoin en andere cryptocurrencies.

Welk probleem lost Bitcoin op?

In eerste instantie lost Bitcoin het hiervoor beschreven probleem op dat de overdracht van digitale objecten zonder tussenpersoon niet mogelijk is. Althans, niet mogelijk zonder er zeker van te zijn dat alles op een eerlijke en betrouwbare manier is verlopen. Door het eigendomsregister decentraal te laten beheren en wijzigingen enkel door te voeren als een meerderheid daar achter staat, is het mogelijk om zonder tussenpersoon betrouwbaar digitaal waarde over te dragen. Je zou Bitcoin er echter tekort mee doen als je het hierbij zou houden.

Meer dan de interessante technologie is Bitcoin ook een politieke beweging. Het staat symbool voor de loskoppeling van het monetaire systeem en de traditionele financiële instellingen die het van oudsher in stand hielden. Het is dan ook geen toeval dat de white paper midden in de afgelopen economische crisis is gepubliceerd als alternatief voor het bestaande financiële systeem. Het protocol maakt het voor iedereen mogelijk om onafhankelijk en in volledige vrijheid financiën te beheren. De regels zijn van tevoren vastgelegd en kunnen alleen door een meerderheid op het netwerk worden gewijzigd. Niemand kan op zichzelf besluiten om extra bitcoins bij te drukken, de democratisering van geld. Kortom, je bent volledig in controle over je eigen tegoeden. Vanuit die gedachte en visie opereren we ook bij SATOS. Het is voor klanten niet mogelijk om gekochte cryptocurrencies bij SATOS aan te houden.

Wat zijn de voor- en nadelen van Bitcoin

Het grootste voordeel van bitcoin ten opzichte van de overige cryptocurrencies is de enorme populariteit en het daarmee gepaard gaande netwerkeffect van de munt. bitcoin is de oudste, grootste en meest bekende cryptocurrency op de markt. In de afgelopen tien jaar is Bitcoin, ondanks dat het geen bedrijf is, een bepaalde merkwaarde gaan vertegenwoordigen. Het is geen uitzondering om mensen te spreken die nog nooit van de term cryptocurrencies hebben gehoord, maar wel van Bitcoin.

De populariteit van de moeder aller cryptomunten wordt onderstreept door de bijna tienduizend nodes die het netwerk rijk is. Het Bitcoin-netwerk is het meest gedecentraliseerde netwerk en blijft de concurrentie op dat gebied ruimschoots voor. Ook als je kijkt naar het aantal gebruikers per dag en de waarde die iedere dag door het netwerk vloeit zijn er weinig projecten die ook maar in de buurt komen van Bitcoin. Dit zorgt er ook voor dat het project interessant is voor ontwikkelaars om aan te werken. Het is dan ook niet gek dat mogelijk oplossingen voor het schaalbaarheidsprobleem, zoals het Lightning Network, vooral binnen de Bitcoin-gemeenschap worden ontwikkeld.

Dat brengt ons meteen bij een belangrijk nadeel van Bitcoin, namelijk het beperkte aantal transacties per seconde dat de blockchain op dit moment kan verwerken. Je kunt je voorstellen dat het decentraal bijhouden van een eigendomsregister voor enige vertraging zorgt. Het valideren van transacties met een grote groep mensen kost tijd en heeft als gevolg dat het netwerk slechts 7 transacties per seconde kan verwerken. Ter vergelijking, Visa verwerkt gemiddeld 1700 transacties per seconde. Om de belofte van een wereldwijd decentraal betalingsnetwerk waarheid te maken, moet het netwerk nog flink opgeschaald worden. Met alle ontwikkelingen die er op dit moment binnen de industrie gaande zijn, lijkt het een kwestie van tijd voordat het netwerk op wereldwijde schaal kan opereren.

Een ander nadeel is het gebrek aan privacy op het Bitcoin-netwerk. Het is een veelvoorkomende misvatting dat transacties op de Bitcoin blockchain volledig anoniem zijn en de privacy van haar gebruikers kan garanderen. Tenzij je de juiste maatregelen neemt, zijn er talloze mogelijkheden om de identiteit achter een bitcoin-portemonnee te achterhalen. Om de idealen van financiële vrijheid en soevereiniteit te bewerkstelligen, is privacy uiteindelijk wel een belangrijke voorwaarde. Het grappige is wel dat, ondanks de vele pogingen, de identiteit van Satoshi Nakamoto tot op de dag van vandaag niet bekend is.

Wat maakt Bitcoin uniek

Om de waarde van Bitcoin goed te begrijpen moeten we een klein stukje de geschiedenis induiken. Al vanaf 2011 worden er namelijk alternatieven voor Bitcoin aangeboden, maar tot op heden is geen enkele cryptocurrency erin geslaagd om Bitcoin van de troon te stoten. Allemaal beloven ze dé unieke eigenschap te bezitten die ervoor zou moeten zorgen dat Bitcoin naar de digitale prullenbak wordt verwezen, maar de realiteit is dat Bitcoin nog altijd de nummer één is. Wat zijn dan precies de unieke aspecten die Bitcoin tot de belichaming van de cryptorevolutie maken? Volgens ons heeft dit vooral te maken met het eerder beschreven netwerkeffect dat voortkomt uit en versterkt wordt door de enorme populariteit en grootte van het netwerk. Steeds meer mensen komen in aanraking met Bitcoin en in de afgelopen tien jaar heeft de blockchain bewezen hoe robuust deze is. Iedere andere munt is een stuk jonger en moet zichzelf nog bewijzen als veilig alternatief.

Een ander aspect dat Bitcoin uniek maakt is de hoge mate van decentralisatie ten opzichte van de overige cryptocurrencies. Bijna iedere andere munt heeft wel aanwijsbare oprichters achter het project staan die een hoge mate van invloed op de ontwikkeling kunnen uitoefenen. Centralisatie heeft wat dat betreft zeker voordelen omdat er relatief snel aanpassingen van het protocol doorgevoerd kunnen worden, maar het gaat wel in tegen de oorspronkelijke idealen achter Bitcoin.