Wat is Bitcoin?

Bitcoin is de eerste succesvolle implementatie van een decentrale digitale vorm van geld en met het begin van Bitcoin ook direct het begin van de cryptorevolutie. In 2008 publiceerde Satoshi Nakamoto de Bitcoin white paper en een paar maanden later ging op 3 januari 2009 het Bitcoin-netwerk live. Voor een beloning van 50 bitcoin werd door Satoshi Nakamoto zelf het eerste blok van de Bitcoin blockchain gemined. Na meer dan twaalf jaar staat de revolutionaire uitvinding van Satoshi er beter voor dan ooit. Bedrijven als Tesla en Square investeren miljarden in bitcoin om te ontsnappen aan de inflatie van de Amerikaanse dollar, grote zakenbanken uit de traditionele financiële wereld maken haast om bitcoin aan te kunnen bieden aan hun grote klanten en ook overheden worden steeds positiever over bitcoin. Waar mensen zich in de begindagen van bitcoin nog druk maakten over een algeheel verbod op de digitale munt, lijkt nu het tegenovergestelde te gebeuren. De hele wereld omarmt bitcoin als de toekomst van ons geld.

Wat bitcoin zo bijzonder maakt is dat het met de komst van bitcoin voor het eerst in de geschiedenis mogelijk was om zonder tussenpersonen een stuk digitale waarde over te dragen. Het is de ontdekking van digitale schaarste. Digitale objecten kunnen in principe eindeloos gekopieerd worden. Voor een succesvolle digitale vorm van geld heb je een oplossing nodig voor het probleem dat alles in de digitale wereld met één druk op de knop te kopiëren is. De huidige oplossing voor dit probleem is het inbouwen van een centrale autoriteit die alle transacties verwerkt en controleert. De zwakte van deze oplossing is dat je bent aangewezen op het element van vertrouwen. De centrale autoriteit heeft in de huidige betaalsystemen alle macht en je moet er maar op vertrouwen dat daar geen misbruik van wordt gemaakt. Het probleem is dat die centrale autoriteit ons geld in theorie eindeloos kan bijdrukken en dat gebeurt ook op grote schaal. Hoe lekker zou het zijn om een vorm van geld te hebben waarvan je zeker weet dat er nooit meer dan 21 miljoen eenheden in omloop komen?

Daar komt bitcoin om de hoek kijken. Bitcoin haalt het element van vertrouwen uit de formule en is een digitaal geldsysteem waarbij de transacties worden verwerkt op basis van wiskunde en speltheorie; waar de bitcoin halving onderdeel van is. Een systeem dat berust op vertrouwen is niet per definitie verkeerd, maar het zorgt wel voor kwetsbaarheden. Het systeem is zo betrouwbaar als de mate van integriteit van de mensen die het in stand houden. De geschiedenis heeft keer op keer uitgewezen dat mensen niet goed kunnen omgaan met macht en het monopolie op geld uiteindelijk altijd misbruiken. Bitcoin haalt deze zwakte uit het systeem en zorgt voor een scheiding van geld en de mens. Niemand heeft binnen bitcoin de absolute macht over het geld. Als bitcoin op deze voet doorgaat kan ons financiële systeem er over een paar jaar weleens heel anders uitzien met een decentrale vorm van geld als fundament. Bitcoin is veel meer dan een simpele investering waarmee je veel geld kunt verdienen. Bitcoin staat voor financiële vrijheid en geeft de wereld een eerlijke en neutrale vorm van geld. Die gedachte waarmee Satoshi Nakamoto bitcoin begonnen is komt ook sterk terug in de missie en visie van SATOS, zo heb je meteen de verklaring voor onze gekke naam!

Waarom zou ik bitcoin kopen?

De Bitcoin koers staat erom bekend grote schommelingen door te maken en kan op dagelijkse basis met duizenden euro’s omhoog of omlaag springen. Je kunt er in korte tijd veel geld mee verdienen, maar ook aan verliezen. Houd er rekening mee dat je goed moet weten hoe je een cryptocurrency koersgrafiek leest om hier geld mee te kunnen verdienen. Interessant is wel dat bitcoin de snelste investering in de geschiedenis die een totale marktwaarde van $1 biljoen (1000 miljard) heeft bereikt. Google was voor bitcoin de snelste en deed er in totaal 19 jaar over. Hoewel bitcoin op de korte termijn grillig kan zijn en heftige sprongen kan maken, zijn de vooruitzichten voor de lange termijn nog altijd heel goed. Ondanks dat is het goed om je van tevoren in te lezen en je bewust te worden van de risico’s die je loopt met een investering als bitcoin. Bitcoin is vooral een interessante investering omdat het de grootste cryptocurrency ter wereld is. Bitcoin is verreweg de nummer één als je kijkt naar het aantal gebruikers, het aantal ontwikkelaars dat aan de munt werkt en qua decentralisatie van het netwerk. Er zijn op het internet heel veel redenen te vinden waarom mensen bitcoin kopen bitcoin verkopen in bitcoin beleggen maar het belangrijkste is om goed onderzoek te doen voordat je in de wereld van de cryptocurrency’s stapt. Het lezen van dit soort artikelen is de perfecte eerste stap in de goede richting!

Wie heeft Bitcoin bedacht?

De persoon achter het pseudoniem Satoshi Nakamoto is misschien wel het grootste mysterie van het digitale tijdperk. Satoshi heeft naar schatting meer dan 1 miljoen bitcoin op zijn naam en met de huidige koers van bitcoin is hij de top 20 van rijkste personen op aarde binnengedrongen. Het bijzondere aan zijn verhaal is dat niemand weet wie hij is. Als bitcoin de groei van de afgelopen jaren op dezelfde manier blijft doorzetten is de kans groot dat de rijkste persoon op aarde straks anoniem is.

Tot op de dag van vandaag is de werkelijke identiteit van Satoshi onbekend gebleven en dat lijkt voor altijd zo te blijven. In de tussentijd zijn er veel mensen geweest die claimden achter het pseudoniem te zitten en de bedenker van Bitcoin te zijn, maar tot op heden heeft niemand dit kunnen bewijzen. Er is ook een argument voor te verzinnen dat het een goede zaak is dat we niet weten wie Satoshi Nakamoto is. Het onthullen van zijn, haar of hun identiteit zou voor politieke en economische problemen voor Bitcoin kunnen zorgen. Een aanwijsbare leider zou bijvoorbeeld ten koste kunnen gaan van de democratische functie van een decentrale digitale munt.

Als je er verder over nadenkt past het mysterie rondom de identiteit van Satoshi perfect bij de idealen die ten grondslag liggen aan Bitcoin. De digitale munt werd gepresenteerd in het midden van de economische crisis die de hele financiële wereld in haar greep hield. In 2008 beklom Satoshi het podium met de white paper, niet veel later lanceerde het netwerk en in 2011 verdween hij alweer van het toneel. Met dit korte optreden heeft de persoon achter het pseudoniem de wereld een instrument aangereikt waarmee de machtsverhoudingen binnen de financiële wereld flink op de schop kunnen gaan. Bitcoin is de democratisering van ons geld en digitale vorm van geld die niemand eigenhandig kan stoppen.

Wat is de geschiedenis van Bitcoin?

Het verhaal achter de eerste succesvolle decentrale cryptocurrency begon in 2008 met het publiceren van de Bitcoin white paper door Satoshi Nakamoto. In deze publicatie werd Bitcoin beschreven als een peer-to-peer elektronisch geldsysteem; een betere beschrijving is er eigenlijk niet. Zonder gebruik te hoeven maken van tussenpersonen kunnen bitcoins worden overgedragen alsof het gaat om de overdracht van fysieke muntstukken.

Het is wellicht interessant om te vermelden dat Bitcoin niet de eerste poging was om een digitale munteenheid te ontwikkelen. Al in 1983 kwam computerwetenschapper David Chaum met Ecash, een op cryptografie gebaseerde vorm van elektronisch geld. Erg succesvol was dit niet aangezien het weinig werd gebruikt en het bedrijf in 1998 failliet ging. Volgens Chaum had dit alles te maken met het gebrek aan besef over het belang van privacy van de gemiddelde internetgebruiker in die tijd.   

Slechts een paar maanden na het publiceren van de white paper kwam Satoshi al met de eerste versie van de software en ging het netwerk live. Op 3 januari 2009, ondertussen al meer dan tien jaar geleden, werd het eerste block gemined door Satoshi voor een beloning van 50 bitcoins. Vanaf de publicatie van de white paper werkte Satoshi samen met een groep ontwikkelaars aan de opbouw van het protocol, tot hij zonder verdere aankondiging in 2011 van het toneel verdween.

Hoe werkt Bitcoin?

Eerder in dit artikel hebben we al besproken dat Bitcoin de eerste succesvolle toepassing is van een protocol dat het mogelijk maakt om digitaal waarde over te dragen zonder tussenpersoon. Dat is best bijzonder omdat de overdracht van digitale objecten zonder tussenpersoon een aantal problemen op kan leveren. Dit is het beste uit te leggen aan de hand van een voorbeeld.

Stel dat we op een warme zomerdag op een bankje in het park zitten. In mijn tas heb ik twee appels bij me en omdat ik in een gulle bui ben besluit ik dat jij er eentje mag hebben. Ik geef één van mijn appels aan jou. Nu jij de appel in handen hebt, weet je zeker dat deze specifieke appel van jou is en jij er in principe mee kunt doen wat je wil. Ik kan geen macht meer uitoefenen over de appel.

Nu veranderen we de situatie een klein beetje. We zitten nog steeds op een parkbankje, maar nu in een virtuele wereld. In mijn virtuele rugtas heb ik twee digitale appels en ik besluit om één van de appels aan jou te geven. Hoe weet jij nu zeker dat ik jou geen kopie van de digitale appel heb gegeven? Misschien heb ik vlak voor onze transactie wel 100 verschillende kopieën van de digitale appel gemaakt en deze aan iedereen uitgedeeld. In dat geval zou het geven van de digitale appel helemaal niet zo speciaal meer zijn. Met het weggeven van digitale appels is dit niet heel problematisch, maar je kunt je voorstellen dat het met transacties van digitaal geld voor onzekerheid en grote problemen kan zorgen.

Momenteel lossen we dit probleem op door een centrale autoriteit aan te wijzen of in te bouwen die bijhoudt hoeveel digitale appels iedereen in eigendom heeft. Deze autoriteit kan vervolgens bij iedere transactie controleren of ik daadwerkelijk de eigendom van de digitale appel was. Hetzelfde probleem speelt natuurlijk in de financiële wereld, waardoor we aangewezen zijn op banken en andere tussenpersonen die onze transacties controleren en in feite alle macht hebben. Met één druk op de knop kunnen deze autoriteiten 1000 nieuwe appels (of euro’s) maken. Zoals je uit dit voorbeeld wellicht begrijpt, is het versturen van een digitale appel een stuk lastiger dan het overdragen van een fysieke appel. Voor transacties in de digitale wereld moet je ineens op veel meer dingen vertrouwen.

Nu we een schets hebben gemaakt van het probleem van de overdracht van digitale waarde, is het tijd voor de door Bitcoin geboden oplossing. Want wat nu als we het eigendomsregister van de digitale appels niet bij één centrale autoriteit neerleggen, maar beschikbaar maken voor iedereen? Iedereen kan meedoen met het controleren en valideren van transacties van digitale appels.

Door het eigendomsregister te verdelen over meerdere personen, decentralisatie, zijn we niet langer afhankelijk van één centrale autoriteit. We hoeven niet meer al ons vertrouwen te stoppen in deze centrale autoriteit. Door iedereen te laten deelnemen kunnen we elkaar controleren en pas een digitale appel laten versturen als meer dan 50% van de deelnemers akkoord is met de transactie. Het controleren van de transacties kost natuurlijk wel tijd en geld, daarom ontvangen deelnemers aan het validatieproces een beloning in de vorm van nieuwe digitale appels. Deze beloning is tevens de enige manier waarop er nieuwe digitale appels kunnen ontstaan. Het is dus niet mogelijk voor één centrale autoriteit om eigenhandig transacties door te voeren of nieuwe digitale appels te creëren. Om een verandering in het eigendomsregister door te voeren moet meer dan 50% van het netwerk het eens zijn met de verandering.

Dit is een zwaar versimpelde uitleg van hoe het Bitcoin-protocol werkt, maar vervang de digitale appels voor bitcoins en je hebt een aardig begrip van de werking van Bitcoin en andere cryptocurrency’s.

Welk probleem lost Bitcoin op?

In eerste instantie lost Bitcoin het hiervoor beschreven probleem op dat de overdracht van digitale objecten zonder tussenpersonen niet mogelijk is. Althans, niet mogelijk zonder er zeker van te zijn dat alles op een eerlijke en betrouwbare manier is verlopen. Door het eigendomsregister decentraal te laten beheren en wijzigingen enkel door te voeren als een meerderheid daar achterstaat, is het mogelijk om zonder tussenpersonen op een betrouwbare manier digitale waarde over te dragen. Je zou Bitcoin er echter tekort mee doen als je het hierbij zou houden.

Meer dan de interessante technologie is Bitcoin ook een politieke beweging. Het staat symbool voor de loskoppeling van het monetaire systeem van de menselijke macht. Waar er voorheen in ieder monetair systeem iemand was met het monopolie op de geldpers, is dat binnen Bitcoin niet meer het geval. Het is dan ook geen toeval dat de white paper midden in de afgelopen economische crisis is gepubliceerd als alternatief voor het bestaande financiële systeem. Het protocol maakt het voor iedereen mogelijk om onafhankelijk en in volledige vrijheid zijn of haar financiën te beheren. De regels zijn van tevoren vastgelegd en kunnen alleen door een meerderheid op het netwerk worden gewijzigd. Niemand kan op zichzelf besluiten om extra bitcoin bij te drukken, in die zin is bitcoin de democratisering van geld. Kortom, je bent volledig in controle over je eigen tegoeden. Vanuit die gedachte en visie opereren we ook bij SATOS. Het is voor klanten niet mogelijk om gekochte cryptocurrency’s bij SATOS aan te houden. Alles bitcoin die je bij SATOS koopt sturen we direct naar je eigen wallet. Zoals het hoort.

Wat zijn de voor- en nadelen van Bitcoin

Het grootste voordeel van bitcoin ten opzichte van de overige cryptocurrency’s is de enorme populariteit en het daarmee gepaard gaande netwerkeffect van de munt. Bitcoin is de oudste, grootste en meest bekende cryptocurrency op de markt. In de afgelopen twaalf jaar is Bitcoin, ondanks dat het geen bedrijf is, een bepaalde merkwaarde gaan vertegenwoordigen. Het is geen uitzondering om mensen te spreken die nog nooit van de term cryptocurrency’s hebben gehoord, maar wel van Bitcoin.

De populariteit van de moeder aller cryptomunten wordt onderstreept door de meer dan tienduizend nodes die het netwerk rijk is. Het Bitcoin-netwerk is het meest gedecentraliseerde netwerk en blijft de concurrentie op dat gebied ruimschoots voor. Ook als je kijkt naar het aantal gebruikers per dag en de waarde die iedere dag door het netwerk vloeit zijn er weinig projecten die ook maar in de buurt komen van Bitcoin. Dit zorgt er ook voor dat het project interessant is voor ontwikkelaars om aan te werken. Het is dan ook niet gek dat mogelijk oplossingen voor het schaalbaarheidsprobleem, zoals het Lightning Network, vooral binnen de Bitcoin-gemeenschap worden ontwikkeld.

Dat brengt ons meteen bij een belangrijk nadeel van Bitcoin, namelijk het beperkte aantal transacties per seconde dat de blockchain op dit moment kan verwerken. Je kunt je voorstellen dat het decentraal bijhouden van een eigendomsregister voor enige vertraging zorgt. Iedereen die participeert in het netwerk moet iedere transactie downloaden en valideren. Dit proces met inmiddels meer dan tienduizend nodes kost tijd en dat heeft als gevolg dat het netwerk slechts 7 transacties per seconde kan verwerken. Ter vergelijking, Visa verwerkt gemiddeld 1700 transacties per seconde. Daar moet meteen bij gezegd worden dat het niet helemaal eerlijk is om Bitcoin te vergelijken met Visa. Als jij een Visa transactie ontvangt, dan ontvang je ook geen daadwerkelijke euro’s op je rekening. In de meeste gevallen gaat het om de registratie van een zogenaamde “I Owe You” (IOU), een schuld die ze aan jou hebben. De daadwerkelijke settlement van de transactie vindt vaak pas een paar dagen later plaats. Je kunt een bitcoin-transactie het beste vergelijken met die settlement transactie van een paar dagen later. Het is dan ook niet vreemd dat bedrijven als Visa momenteel bezig zijn om bitcoin in hun netwerk te implementeren. Zo kun je straks via het Visa netwerk met bitcoin betalen, zonder dat de Bitcoin blockchain voor alle transacties nodig is. Met alle ontwikkelingen die er op dit moment binnen de industrie gaande zijn, lijkt het een kwestie van tijd voordat het netwerk op wereldwijde schaal opereert.

Een ander nadeel is het gebrek aan privacy op het Bitcoin-netwerk. Het is een veelvoorkomende misvatting dat transacties op de Bitcoin blockchain volledig anoniem zijn en de privacy van haar gebruikers kan garanderen. Tenzij je de juiste maatregelen neemt, zijn er talloze mogelijkheden om de identiteit achter een bitcoin wallet te achterhalen. Om de idealen van financiële vrijheid en soevereiniteit te bewerkstelligen, is privacy uiteindelijk wel een belangrijke voorwaarde. Het grappige is wel dat, ondanks de vele pogingen, de identiteit van Satoshi Nakamoto tot op de dag van vandaag niet bekend is.

Wat maakt Bitcoin uniek

Om de waarde van bitcoin goed te begrijpen moeten we een klein stukje de geschiedenis induiken. Al vanaf 2011 worden er namelijk alternatieven voor Bitcoin aangeboden, maar tot op heden is geen enkele cryptocurrency erin geslaagd om bitcoin van de troon te stoten. Allemaal beloven ze dé unieke eigenschap te bezitten die ervoor zou moeten zorgen dat bitcoin naar de digitale prullenbak wordt verwezen, maar de realiteit is dat bitcoin nog altijd de nummer één is. Wat zijn dan precies de unieke aspecten die bitcoin tot de belichaming van de cryptorevolutie maken? Volgens ons heeft dit vooral te maken met het eerder beschreven netwerkeffect dat voortkomt uit en versterkt wordt door de enorme populariteit en grootte van het netwerk. Steeds meer mensen komen in aanraking met bitcoin en in de afgelopen twaalf jaar heeft het netwerk bewezen hoe robuust het is. Iedere andere munt is een stuk jonger en moet zichzelf nog bewijzen als veilig alternatief (bewaar je bitcoin veilig).

Een ander aspect dat Bitcoin uniek maakt is de hoge mate van decentralisatie ten opzichte van de overige cryptocurrency’s. Bijna iedere andere munt heeft wel aanwijsbare oprichters achter het project staan die een hoge mate van invloed op de ontwikkeling uitoefenen. Centralisatie heeft zeker voordelen omdat er relatief snel aanpassingen van het protocol doorgevoerd kunnen worden, maar het gaat wel in tegen de oorspronkelijke idealen achter Bitcoin. Meer crypto-kennis opdoen? Lees ook eens over het jongere broertje Ethereum