Wat is Ripple?

Om meteen een veelvoorkomende misvatting uit de wereld te helpen is het belangrijk om te beginnen met het onderscheid tussen Ripple en XRP. Ripple is de naam van het alomvattende platform met als doel om hét wereldwijde verrekeningsnetwerk te worden. XRP is de token die op het platform gebruikt wordt om in enkele seconde iedere valuta in te kunnen wisselen voor een andere valuta. Het protocol moet banken in staat stellen om sneller en efficiënter transacties te kunnen verwerken. Waar het nu enkele dagen kan duren om een internationale overboeking naar andere banken te verwerken, zou dit met Ripple in enkele seconden geregeld moeten zijn. Ripple heeft de ambitie om de huidige systemen die gebruikt worden voor het verwerken van transacties door banken, zoals het bekende SWIFT, te vervangen. De XRP-token fungeert hierbij als de brandstof van het platform, vergelijkbaar met de functie van ether op Ethereum.  

Het Ripple-platform is bedacht en gebouwd door het bedrijf Ripple Labs. De ontwikkeling van het platform ligt daarmee niet in handen van een open netwerk aan ontwikkelaars, maar wordt volledig geregisseerd door Ripple Labs. In tegenstelling tot de meeste cryptocurrencies zijn alle XRP-tokens meteen bij de start beschikbaar gesteld en voor een deel verkocht aan investeerders. Er worden dus geen XRP-tokens gemijnd zoals bij bijvoorbeeld bitcoin wel het geval is. Naar schatting is 60 procent van de totale hoeveelheid XRP in handen van Ripple Labs zelf. Deze tokens staan in escrow, een soort digitale kluis, en maandelijks mag de organisatie één miljard van de tokens verkopen om nieuwe projecten te financieren of andere investeringen te doen. Het maandelijks verkopen van zoveel XRP zou naar alle waarschijnlijkheid ten koste gaan van de waarde van de munt, dus voorlopig lijkt Ripple Labs niet van plan dit te gaan doen. Het geeft echter wel aan hoeveel macht de organisatie achter het platform over onder andere de token heeft. Wat dat betreft is het project, anders dan de gemiddelde cryptocurrency, niet gericht op decentralisatie en financiële onafhankelijkheid, maar juist op het ondersteunen van banken.  

Het grote doel van Ripple Labs is dus om een revolutie te ontketenen binnen de bankenwereld en de oude betalingssystemen te vervangen. Waar bitcoin en andere cryptocurrencies gebouwd zijn op het idee van de scheiding van financiële transacties en financiële instellingen, doet Ripple in feite het tegenovergestelde.

Waarom zou ik Ripple kopen?

Het faciliteren van het internationale betalingsverkeer is ontzettend veel geld waard en als XRP de dollar kan vervangen als wereldreservemunt kan de koers van XRP sprongen gaan maken. Veel banken experimenteren momenteel met Ripple (XRP) en de toekomst moet gaan uitwijzen of het ze gaat lukken om van Ripple het grootste wereldwijde verrekeningsplatform te maken. Ripple CEO Brad Garlinghouse is in ieder geval niet bang voor de concurrentie van verschillende banken die nu met eigen cryptocurrencies komen. Volgens Garlinghouse zullen alle banken uiteindelijk met een eigen munt komen waardoor je uiteindelijk met hetzelfde probleem zit en er één munt moet komen als wereldreservemunt. Dat moet XRP worden. Wil jij investeren of handelen in Ripple (XRP)? Neem dan eens een kijkje op onze XRP kopen of XRP verkopen pagina.

Wie is de bedenker van Ripple?

Ripple is opgericht en ontwikkeld door het Amerikaanse bedrijf Ripple Labs. Het bedrijf ging oorspronkelijk van start onder de naam OpenCoin en werd in 2015 hernoemd tot Ripple Labs. Het hoofdkwartier van het Amerikaanse techbedrijf is gevestigd in San Francisco, Californië. Ripple Labs werd opgericht door Jed McCaleb en Chris Larsen die samen het idee hadden ontwikkeld voor een digitaal valutasysteem waarin consensus wordt bereikt door de deelnemers in het netwerk, in plaats van door mining zoals bij Bitcoin.

Ripple Labs is een particulier gefinancierde onderneming en heeft van april 2013 tot september 2016 vijf succesvolle investeringsrondes achter de rug. Onder de investeerders bevindt zich onder andere Google Ventures, de venture capital tak van het grote Google. Zoals besproken heeft het bedrijf zelf ongeveer 60 procent van de XRP-tokens in handen, wat binnen de cryptogemeenschap voor een controversiële status van het bedrijf heeft gezorgd. Het lijkt alsof er geen middenweg is met Ripple en je binnen de gemeenschap alleen maar aanhanger of tegenstander van het project kunt zijn.

Ondanks dat doet het bedrijf het tot nu toe heel goed, heeft de XRP-token zich stevig genesteld binnen de top 5 munten (op basis van totale marktwaarde) en hebben ze door de jaren heen meerdere prijzen in ontvangst mogen nemen. In 2014 werd Ripple Labs voor de ontwikkeling van het Ripple Protocol uitgeroepen tot één van ’s werelds meest innovatieve bedrijven in het gerenommeerde magazine MIT Technology Review.

Wat is de geschiedenis van Ripple?

Ryan Fugger bedacht Ripple in 2004 als een monetair systeem dat mensen in staat zou moeten stellen om op gedecentraliseerde wijze hun eigen geld te creëren. In 2011 bouwde hij de eerste versie van het systeem onder de naam Ripple Pay. Ondertussen werkte Jed McCaleb aan een digitaal betalingssysteem waarbij de transacties door het netwerk werden geverifieerd op basis van overeenstemming in plaats van het mijnproces dat Bitcoin gebruikt. In augustus 2012 ging McCaleb in zee met Chris Larsen en benaderden ze samen Ryan Fugger met hun idee voor een digitale munteenheid. Na enige discussie besloot Fugger met de heren in zee te gaan en in september 2012 werd door Larsen en McCaleb OpenCoin opgericht als de organisatie achter de ontwikkeling van het Ripple Protocol.

Vanaf dat moment ging het snel en nadat het bedrijf in 2015 werd beboet omdat het als een betalingsinstelling opereerde zonder vergunning, werd Ripple Labs in 2016 het vierde bedrijf ter wereld met een BitLicense; de vergunning om virtuele munteenheden te mogen verhandelen. In april 2017 kondigde Ripple Labs aan dat verschillende grote banken aan het netwerk waren toegevoegd, waaronder het Spaanse BBVA, goed voor een waarde van $60 miljard. In november van datzelfde jaar kwam de veelbelovende aankondiging van American Express dat het bedrijf met Ripple gaat samenwerken om het betalingsnetwerk van de toekomst vorm te geven.

Hoe werkt Ripple?

Het Ripple protocol moet de standaard worden voor het faciliteren van geldoverdrachten tussen verschillende financiële instellingen. Het huidige systeem is traag en ontzettend kostbaar om te gebruiken. Stel dat Alice in Nederland werkt en iedere maand een deel van haar salaris stuurt naar haar familie in China. Om deze transactie te realiseren moet haar bank in Nederland de euro’s die ze hier heeft verdiend eerst omzetten in Amerikaanse dollars. Vervolgens worden deze Amerikaanse dollars overgeboekt naar de bank van de familie van Alice in China. De familie heeft echter niets aan dollars, dus moeten deze door de Chinese bank omgezet worden in Chinese renminbi. Dit uitwisselen van de verschillende munteenheden om één simpele transactie te verwerken kost veel tijd en geld.

Met Ripple kan een groot deel van deze kosten worden bespaard en worden transacties een stuk sneller verwerkt. Op dit moment is de dollar de wereldreservemunt, je hebt vast wel eens van die term gehoord. De dollar fungeert voor transacties tussen verschillende valuta als dé uitwisselingsmunt. De XRP-token moet daar het alternatief voor worden en ten grondslag liggen aan alle toekomstige geldoverdrachten. Hetzelfde proces dat hierboven is uitgelegd met de dollar is een stuk goedkoper en sneller te realiseren op het Ripple-platform. Het overschrijven en verwerken van geld via het Ripple-platform, waar dan ook ter wereld, duurt maximaal vier seconden. Volgens de visie van Ripple Labs moet XRP dus de dollar gaan vervangen als de wereldreservemunt.

Welk probleem lost Ripple op?

Het SWIFT-systeem, de huidige standaard voor internationale overboekingen, is al sinds 1974 in gebruik. Zeven grote internationale banken staken de koppen bij elkaar en hebben een netwerk opgezet waar nu de hele financiële wereld gebruik van maakt. Het probleem met SWIFT en andere relatief oude systemen is dat het uitwisselen van verschillende valuta veel tijd en geld kost. Het Ripple platform wil dat veranderen. Het verwerken van internationale transacties hoeft niet langer enkele dagen te kosten en kan binnen enkele seconden en praktisch gratis geregeld worden.

Wat zijn de voor- en nadelen van Ripple?

Het grote voordeel is dat Ripple een duidelijke use case heeft en daadwerkelijk een oplossing biedt voor een bestaand probleem. Het netwerk kan een revolutie ontketenen binnen de bankenwereld en het verrekeningsnetwerk van de toekomst worden. Transacties op het netwerk zijn, zelfs in vergelijking met andere cryptocurrencies, snel en goedkoop. Het verwerken van een transactie met XRP kost slechts vier seconden.

Daarnaast werken verschillende banken met Ripple, wat het project in de ogen van veel mensen extra legitimiteit geeft. Het staat echter wel haaks op de idealen die ten grondslag lagen aan de cryptorevolutie. Bitcoin is bedacht om als onafhankelijk betaalmiddel te fungeren, de loskoppeling van de banken. Om deze reden kun je Ripple dan ook eigenlijk niet vergelijken met andere cryptocurrencies. Om van de reputatie als gecentraliseerd platform af te komen is Ripple hard bezig met het toevoegen van vertrouwde nodes aan het netwerk. Op die manier wil het bedrijf zich voor de cryptogemeenschap onderscheiden van de gemiddelde bank.

De grootste uitdaging voor Ripple is dat steeds meer banken zelf de potentie van blockchain technologie beginnen te begrijpen en zelfs experimenteren met eigen tokens. Meerdere financiële instellingen, waaronder het grote JPMorgan, hebben al een eigen token aangekondigd. Het is maar de vraag of Ripple zich staande kan houden tussen het geweld van financiële instellingen van die orde van grootte.

Wat maakt Ripple uniek?

Het Ripple-protocol is een vreemde eend in de bijt tussen de andere cryptocurrencies. Het is in eerste instantie niet bedacht om als decentraal betaalmiddel te fungeren, maar moet hét verrekeningsplatform van de toekomst worden. In die zin is Ripple uniek ten opzichte van de rest van de cryptomarkt.