Wat is Litecoin?

Litecoin is een van de eerste afsplitsingen van Bitcoin en werd in 2011 geïntroduceerd als het digitale zilver. Het idee achter de munt was om te fungeren als het betaalmiddel voor de dagelijkse betalingen. Litecoin moet volgens de bedenker, Charlie Lee, dan ook niet gezien worden als een concurrent van Bitcoin, maar een aanvulling op Bitcoin. Waar Bitcoin ideaal is voor relatief grote transacties en fungeert als de perfect waardereserve, lenen de eigenschappen van Litecoin zich meer voor het doen van kleinere transacties zoals het betalen van de dagelijkse boodschappen.

Litecoin is dus een afsplitsing van Bitcoin, wat betekent dat de broncode van de digitale munt gebaseerd is op een kopie van de Bitcoin-broncode. Er zijn echter een aantal belangrijke aanpassingen gedaan, waardoor Litecoin op een paar kernpunten verschilt van Bitcoin. Zo is de maximale hoeveelheid litecoins die ooit in omloop zal zijn vier keer hoger dan het aantal bitcoins, 84 miljoen om 21 miljoen. Verder worden er aan de Litecoin blockchain vier keer sneller blocks toegevoegd dan aan de Bitcoin blockchain, elke 2,5 minuut om elke 10 minuten. Er komen dus vier keer zoveel munten en blocks worden vier keer sneller toegevoegd, dit is ook de reden waarom Charlie Lee de munt ‘Lite’ coin heeft genoemd, als in de lightversie van Bitcoin.

Waarom zou ik Litecoin kopen?

Litecoin (LTC) moet in de toekomst gaan fungeren als hét betaalmiddel voor de dagelijkse betalingen. Deze visie komt duidelijk terug in de verschillende ontwerpkeuzes die gemaakt zijn door Charlie Lee voor de digitale munt. De relatief snelle implementatie van verschillende manieren om efficiënter met de blockchain om te gaan, het feit dat Litecoin de eerste echte succesvolle afsplitsing van Bitcoin was en de grote leider Charlie Lee, maken Litecoin voor veel mensen tot een interessante investering. Wil je meer lezen over hoe je Litecoin koopt of verkoopt? Neem dan eens een kijkje op onze Litecoin kopen pagina of onze Litecoin verkopen pagina.

Wie heeft Litecoin bedacht?

Litecoin is in 2011 bedacht door Charlie Lee, de computerwetenschapper die zich sindsdien heeft ontwikkeld tot een populair figuur binnen de crypto-gemeenschap. Lee was zijn hele leven al bezeten van technologie en heeft naast het behalen van een masterdiploma in Computer Science bij het gerenommeerde MIT, gewerkt voor onder andere Google. Tijdens zijn periode bij de techgigant kwam Lee in aanraking met Bitcoin en raakte hij overtuigd van de potentie van decentrale digitale munten. In eerste instantie stortte hij zich, zoals meer techneuten, op het minen van cryptocurrencies, maar al snel raakte hij in contact met enkele developers van het Bitcoin core team en besloot hij zich erin te gaan verdiepen. Het duurde niet lang voordat Lee begon met de ontwikkeling van zijn eerste eigen project, Fairbix. Vanwege enkele bugs in de software was de munt echter kwetsbaar voor een 51%-aanval en werd het project allesbehalve een succes.

Luttele weken na het mislukken van Fairbix kwam Lee met Litecoin op de proppen, het kleine broertje van Bitcoin. Twee jaar na het lanceren van Litecoin ging Lee aan de slag bij het grote Coinbase, waar hij uiteindelijk tot 2017 als Lead Engineer werkzaam was. Uiteindelijk legde hij zijn functie bij de Amerikaanse cryptocurrency exchange neer omdat hij zich fulltime wilde bezighouden met de ontwikkeling van Litecoin. Hoe lang de grote leider van het project zich nog met Litecoin blijft bemoeien is onduidelijk, want Lee heeft al meerdere malen aangegeven dat het voor de ontwikkeling van een decentrale digitale munt op de lange termijn beter is als er geen aanwijsbare leiders binnen het project zijn.

Wat is de geschiedenis van Litecoin?

Zoals besproken was de Litecoin blockchain één van de eerste succesvolle klonen van de Bitcoin-broncode, uiteraard met enkele belangrijke aanpassingen. Op 7 oktober 2011 werd de broncode van Litecoin door Charlie Lee gepubliceerd op Github en enkele dagen later op 13 oktober 2011 ging het netwerk live. Het eerste grote succes, wat betreft de Litecoin koers, was in november van het jaar 2013. Voor het eerst tikte het kleine broertje van bitcoin de totale marktwaarde van $1 miljard aan.

Na de lancering van het netwerk werd er volop aan de ontwikkeling van Litecoin gewerkt en in mei 2017 werd Litecoin zelfs de eerste van de top 5-munten die Segregated Witness (SegWit) implementeerde. Met SegWit wordt een deel van de handtekening weggelaten uit de transactie, waardoor deze minder ruimte inneemt in een block. Hiermee kan dus efficiënter worden omgegaan met de beperkte ruimte in ieder block en kan een hoger aantal transacties per seconde verwerkt worden op de blockchain. Mei 2017 was een speciale maand voor litecoin, want in diezelfde maand werd het de eerste cryptocurrency waarmee een Lightning Network-transactie werd gedaan. In minder dan een seconde werd 0.00000001 LTC van Zürich naar San Francisco gestuurd. Het Lightning Network wordt gezien als één van de meest interessante oplossingen om het schaalprobleem van blockchain-technologie op te lossen.

Hoe werkt Litecoin?

Zoals besproken is Litecoin een afsplitsing van Bitcoin. De broncode van de munt vertoont dan ook vele gelijkenissen met die van de moeder aller cryptocurrencies. Het grootste verschil zit in het algoritme wat ten grondslag ligt aan het validatieproces van transacties, het zogenaamde mijnen van beide munten. Bitcoin maakt hiervoor gebruik van het bekende en processortkracht-intensieve SHA-256 algoritme en voor Litecoin heeft Charlie Lee gekozen voor het geheugen-intensieve scrypt algoritme. In het begin kon Bitcoin makkelijk gemined worden door de gemiddelde CPU’s en GPU’s. Naarmate echter de totale rekenkracht van het netwerk toenam, kwamen er steeds meer producten op de markt voor het minen van bitcoin. Deze apparaten zijn kostbaar en verbruiken veel elektriciteit waardoor degenen die de apparaten kunnen betalen al snel het monopolie binnen de Bitcoin mining-gemeenschap kregen. Om te voorkomen dat hetzelfde zou gebeuren met Litecoin, besloot Charlie Lee dus om voor Litecoin het Scrypt-algoritme te gebruiken. Dit algoritme vereist een relatief grote hoeveelheid geheugen, iets wat de meeste voor het minen van bitcoin ontworpen apparaten niet hebben. Het is voor bezitters van deze apparatuur dan ook niet efficiënt om de apparaten in te zetten voor het minen van litecoin. Dit zorgt ervoor dat de cryptocurrency toegankelijker is voor iedereen en bijdraagt aan een meer gedecentraliseerde wereld.

Welk probleem lost Litecoin op?

Volgens Charlie Lee moet Litecoin niet gezien worden als een direct concurrent van Bitcoin, maar als een aanvulling. Waar bitcoin wordt gezien als het digitale goud, moet litecoin de rol van het digitale zilver op zich nemen. De munt is ontworpen als de lichtgewicht versie van Bitcoin en zou in theorie sneller, meer en goedkoper transacties moeten verwerken. Waar de capaciteit van het Bitcoin-netwerk beperkt is tot een block van 1 MB per tien minuten, wordt er iedere 2,5 minuut eenzelfde block aan de Litecoin blockchain toegevoegd.

In theorie heeft de Litecoin blockchain meer capaciteit en kan deze meer transacties verwerken dan de Bitcoin blockchain, maar in de praktijk is dat tot op heden nog niet gebeurd. Dit heeft alles te maken met het aantal gebruikers, dat op het Bitcoin-netwerk een stuk hoger ligt. Ondanks de stevige positie in de top 10 op basis van marktwaarde is Litecoin qua aantal gebruikers nog lang niet op het niveau van Bitcoin. In theorie is de extra capaciteit daarom interessant, maar het nut ervan moet in de praktijk nog bewezen worden.

Wat zijn de voor- en nadelen van Litecoin?

Goedkope transacties

Litecoin is ontworpen als de lichte variant van Bitcoin en heeft op papier meer capaciteit om transacties te verwerken. De enige kanttekening die je hierbij kunt plaatsen is dat deze capaciteit niet ten volle wordt benut, waardoor het in de praktijk nog weinig toegevoegde waarde heeft. De relatief geringe populariteit van Litecoin heeft wel als voordeel dat transacties op het netwerk een stuk goedkoper zijn dan op de Bitcoin blockchain, waar de blocks bijna altijd volledig gevuld zijn.

Snelle transacties

Vanwege de kortere block-tijd is de Litecoin blockchain in staat om het relatief hoge aantal van 56 transacties per seconde te verwerken. Dit is niet veel als je het vergelijkt met het gemiddelde van Visa, dat rond de 1700 transacties per seconde ligt, maar is al een stuk beter dan de 7 transacties per seconde waar Bitcoin op zit. Om echt de digitale munteenheid voor de dagelijkse betalingen te worden moet dit aantal nog flink omhoog, maar Charlie Lee gelooft dat het Lightning Network daarvoor gaat zorgen.

Op dit moment kleine blockchain

Litecoin was heel snel met de implementatie van SegWit en Charlie Lee heeft in een vroeg stadium een effectieve spamfilter ingebouwd. De combinatie van deze twee factoren en ook het lage aantal transacties ten opzichte van bijvoorbeeld Bitcoin speelt een rol in het klein blijven van de Litecoin blockchain. Op het moment van schrijven is de Litecoin blockchain slechts 23,44 GB groot en een stuk kleiner dan de Bitcoin blockchain die 251,4 GB groot is.

In potentie relatief grote blockchain

Het nadeel van de korte block-tijd op de Litecoin blockchain is dat de blockchain bij het volledig gebruiken van de capaciteit een stuk sneller zou moeten groeien dan bijvoorbeeld de Bitcoin blockchain; vier keer zo snel om precies te zijn. De enige reden dat de Bitcoin blockchain op dit moment nog een stuk groter is dan die van Litecoin, is dat het aantal Litecoin-transacties een stuk lager ligt. Op het moment van schrijven vinden er per uur gemiddeld 15.500 Bitcoin-transacties plaats tegenover ongeveer 1000 Litecoin-transacties per uur. Er zijn dus simpelweg te weinig transacties om de blocks van de Litecoin blockchain te vullen, waardoor de blockchain kleiner blijft.

Wat maakt Litecoin uniek?

In principe is de Litecoin broncode een kopie van die van Bitcoin met enkele kleine aanpassingen. Het is daarom lastig te bepalen wat Litecoin uniek maakt ten opzichte van bijvoorbeeld Bitcoin. Veel mensen denken bijvoorbeeld dat de komst van het Lightning Network Litecoin uiteindelijk de das om gaat doen, omdat het dan mogelijk is om onmiddellijk en bijna onbeperkt transacties te doen met Bitcoin. Waarom zou je dan nog Litecoin gebruiken? Charlie Lee ziet ook hier een toekomst voor Litecoin om naast Bitcoin te blijven bestaan. Zelfs met het Lightning Network kan Bitcoin volgens Lee slechts 500 miljoen gebruikers dienen. De transactiekosten zullen dan op het Bitcoin Lightning Network een niveau bereiken waarop het interessant wordt om ook het Litecoin Lightning Network te blijven gebruiken. Via een ingewikkelde constructie is het zelfs mogelijk om iemand via het Litecoin Lightning Network in bitcoins te betalen, maar dat is iets voor een later artikel. Het bestaansrecht en de relevantie van verschillen tussen cryptocurrencies blijft een interessante onderwerp om over na te denken.